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Projeto Baleia Jubarte embarca em expedição de monitoramento durante pandemia

Nesta quinta (27), o Projeto Baleia Jubarte inicia um cruzeiro de pesquisa de longo curso, a bordo do catamarã Skipper, que sai da Praia do Forte/Salvador, no litoral norte baiano, e percorrerá o mar até Vitória no Espírito Santo. O percurso incluirá um levantamento das jubartes no Banco dos Abrolhos e terá várias paradas em localidades da costa - Morro de São Paulo, Barra Grande, Itacaré, Ilhéus, Porto Seguro, Cumuruxatiba e Caravelas - onde a equipe de pesquisadores do Projeto realizará encontros com parceiros locais, em particular os operadores de Turismo de Observação de Baleias, buscando conhecer a realidade de trabalho local e os desafios de enfrentar a pandemia, sempre levando em conta todos os protocolos sanitários para garantir a segurança de todos contra o COVID-19.

Foto: Projeto Baleia Jubarte

Impacto do Coronavírus no mar


Ao redor do mundo, pesquisadores estão trabalhando para avaliar de que maneira a pandemia do coronavírus pode ter afetado as populações de baleias. Não, elas não contraem o vírus; mas a redução significativa e continuada da atividade humana, aí incluída a navegação por grandes e pequenas embarcações, reduziu significativamente o nível de ruído nos oceanos, bem como o risco de colisões de baleias com navios.


Serão mais de 1.000 milhas percorridas durante a Expedição, e serão realizadas diversas atividades de pesquisa, como a contagem dos animais avistados, foto-identificação de indivíduos, fotogrametria e registro visual para avaliação de condições de saúde, biópsias de pele e gordura para estudos genéticos e de contaminação por poluentes, e monitoramento acústico do ambiente marinho e do canto das baleias com hidrofones.


Documentário


Após a expedição será produzido um documentário sobre a expedição com finalidade

educativa e de conscientização pública. Segundo o Coordenador de Comunicação do Projeto Baleia Jubarte e chefe da expedição, Enrico Marcovaldi, “sabemos que é difícil avaliar com precisão os efeitos da redução da atividade humana pela pandemia sobre as baleias em uma única temporada, mas esperamos que os registros feitos, aliados ao

que se está estudando em outras áreas reprodutivas de grandes baleias ao redor do planeta, nos ajude a entender melhor esse contexto e com isso contribuir ainda mais para a sua proteção”.


A população brasileira de baleias-jubarte é estimada em cerca de 20.000 animais, que frequentam a costa brasileira do Sudeste e Nordeste entre junho e novembro para acasalar, parir e amamentar seus filhotes.


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